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Culture tout azimut

Ce blog Culture tout azimut vous propose des articles sur des livres récemment lus. Les lecteurs sont invités à partager leurs points de vue.

La grande porte

La grande porte

Aujourd’hui je vais évoquer Derrière la grande porte de Sarah Pochon. Le sous-titre de cet essai est Une année à Henri-IV. L’auteur est professeur d’EPS dans le Nord et sociologue. Cet ouvrage est basé sur son travail de thèse.

Dans Derrière la grande porte Sarah Pochon propose la narration d’une année scolaire d’immersion au cœur du prestigieux lycée Henri-IV situé dans le cinquième arrondissement de Paris. L’établissement public et gratuit est connu pour ses taux de réussite impressionnants au baccalauréat et ses classes préparatoires aux grandes écoles dont les élèves figurent souvent dans le palmarès de l’intégration des cursus les plus élitistes. La porte du titre fait référence à celle rouge et imposante du bâtiment historique où est sis le lycée. Munie de son carnet de terrain et des autorisations nécessaires la chercheuse, provinciale, issue d’un milieu modeste, peu familière avec cet environnement privilégié, investit les lieux avec intérêt et note scrupuleusement ses impressions et ses observations. L’ouvrage est la synthèse de ces mois d’observation in situ, d’échanges en salle des profs et du dépouillement des questionnaires proposés aux élèves. Sa recherche porte sur l’enseignement sportif en milieu favorisé et elle cherche à comprendre les facteurs explicatifs de l’incontestable réussite d’Henri-IV. Elle utilise le prisme de l’EPS (éducation physique et sportive) pour comprendre la réalité d’un des meilleurs lycées de France. Elle rencontre à la fois les élèves, les professeurs et les personnels administratifs. Elle veut comprendre en quoi H4 est particulier et différent des autres lycées. Le recrutement y est assez ouvert ; une majorité d’élèves habite le quartier mais la sélection pour entrer dans cet établissement est élargie à la région parisienne et à la province. Le dossier scolaire et la motivation doivent étayer les candidatures. Ce qui frappe Sarah Pochon et revient dans ses analyses c’est le profil des élèves ; ils sont disciplinés, dociles, avides d’apprendre. Le milieu socio-culturel d’origine de la majorité d’entre eux constitue un atout certain pour réussir. Plus que la compétition c’est la recherche globale d’excellence qui caractérise l’endroit. Pas besoin de surveillants, H4 n’est pas débordé par les incivilités et les chahuts. Le silence studieux de la bibliothèque, l’absence de bruits dans le gymnase ou sur le chemin de la piscine sont signifiants. En cours d’EPS, matière qui n’est pas jugée fondamentale au même titre que les disciplines plus intellectuelles mais qui n’est pas l’objet d’un dénigrement, les dispenses sont quasi inexistantes, les élèves font preuve de coopération et d’entraide. Les résultats des questionnaires proposés sont intéressants. Le lieu, au cœur du quartier latin est prestigieux ; la cour, les bibliothèques, les salles de cours sont belles et calmes. Comme si l’environnement favorisait l’étude. L’ancien cloitre abrite un des sept pianos mis à disposition des élèves. Les activités péri scolaires proposées permettent aux élèves de développer d’autres compétences. Les professeurs ne bénéficient pas de passe-droit pour enseigner ici, mais ils sont conscients des conditions exceptionnelles dont ils jouissent avec un public facile et demandeur. Le modèle Henri-IV fonctionne parfaitement dans ce contexte mais l’auteur montre qu’il n’est pas duplicable partout.

Derrière la grande porte est un ouvrage intéressant qui permet de côtoyer les jeunes qui constitueront l’élite de demain. Force est de relever les conditions privilégiées de leurs études : un cadre historique charmant, des professeurs heureux de contribuer au succès du lycée et des élèves motivés par les apprentissages qui leur sont proposés.

Voilà, je vous ai donc parlé de Derrière la grande porte de Sarah Pochon paru aux éditions du détour.

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